Secondo la comunicazione della CE “Europa, prima destinazione al mondo” Il turismo rappresenta la terza attività socioeconomica dell’UE dopo i settori del commercio-distribuzione e costruzioni. Il turismo ha un impatto notevole sulla crescita economica e sull’occupazione attraverso la spesa in settori come il trasporto, l’alloggio, il cibo, l’intrattenimento, lo shopping e la cultura. La comunicazione illustra come il turismo generi direttamente oltre il 5% del PIL dell’UE. Nel valutare il suo effetto sulle industrie connesse, il suo impatto complessivo è ancora più forte: si stima che generi oltre il 10% del PIL dell’UE e circa il 12% di tutti i posti di lavoro, molti dei quali rientrano nelle piccole e medie imprese (PMI).  Nonostante questi ottimi risultati, i fornitori di servizi turistici dell’UE si trovano a fronteggiare una serie di importanti sfide da affrontare affinché l’UE possa mantenere la propria posizione come destinazione turistica numero uno del mondo .

La comunicazione illustra come il turismo generi direttamente oltre il 5% del PIL dell’UE.

Finora, le risposte a queste sfide sono state affrontate a livello nazionale, poiché manca ancora una politica del turismo comunitaria.

Le principali sfide che il turismo deve affrontare:

Sostenibilità

La sostenibilità costituisce una delle principali sfide del turismo. Poiché il turismo include il trasporto verso le destinazioni in questione, ciò porta ad un aumento delle emissioni di CO₂. Il turismo massiccio può anche portare al deterioramento delle risorse naturali, alla distruzione della biodiversità o all’inquinamento acustico. In termini di sviluppo spaziale, può condurre alla costruzione di grandi località che alterano significativamente il paesaggio.

 

Instabilità politica

Il turismo è altresì suscettibile di fattori come gli attacchi terroristici e l’instabilità politica e le perdite economiche che ne comportano. Per esempio, gli attacchi terroristici di Parigi hanno ridotto drasticamente i numeri turistici nella capitale francese. Lo spettro di una Grexit nel 2012 ha comportato una diminuzione degli arrivi turistici in Grecia del 3,3% in un solo anno e gli sconvolgimenti politici nel mondo arabo hanno portato la quota di mercato del turismo in calo dal 6,4% nel 2010 al 5,0% nel 2012.

 

Concorrenza da nuovi mercati non europei

La concorrenza da altri mercati è ancora un’altra preoccupazione per le destinazioni turistiche dell’UE. Poiché altri paesi in tutto il mondo stanno intensificando i propri sforzi per diventare accessibili ai turisti, più offerte saranno disponibili. Sebbene uno studio dell’EPRS che utilizza i dati relativi all’organizzazione del turismo mondiale (UNWTO) dimostra che l’UE dovrebbe mantenere la sua posizione di leader del mercato nel prossimo decennio, la quota UE dovrebbe scendere dal 60% del 1995 al 41% nel 2030. Inoltre, sebbene l’Europa abbia domini ancora in quanto a turisti in arrivi (52%), soffre per quanto riguarda i “ricavi da spesa di visitatori internazionali” per alloggi, cibo e bevande, intrattenimento, shopping e di altri servizi. Questo è spiegato dal fatto che coloro che viaggiano all’interno dell’UE tendono a fare viaggi più brevi. Ad esempio, secondo le statistiche dell’UE, i viaggi brevi (una o tre notti) rappresentano più della metà del numero di viaggi effettuati da residenti dell’UE-28.

 

L’emergere di nuovo turismo di nicchia

Attirare diversi gruppi di destinazione di nicchia, come gli anziani, può contribuire a stimolare il turismo. A tal fine, varie località turistiche hanno posto infrastrutture appositamente progettate (come gli ascensori e gli bagni appositamente attrezzati) per facilitare il soggiorno degli anziani. Questo non può essere sempre un compito facile, in quanto richiede una rimodulazione attenta degli spazi e delle risorse finanziarie. Allo stesso modo, alcuni villaggi hanno cercato di adattarsi alle necessità dei turisti con esigenze particolari.

 

Politiche di visti

Le politiche di visto non coerenti e rigorose costituiscono un altro ostacolo allo sviluppo del turismo. Secondo uno studio della Commissione del 2013 sull’impatto economico della facilitazione del visto per soggiorni di breve durata sull’industria del turismo, solo nel 2012, l’Unione europea ha perso un totale di 6,6 milioni di potenziali viaggiatori provenienti da Cina, India, Russia, Arabia Saudita, Sudafrica e Ucraina per difficoltà di applicazione del visto.

 

Digitalizzazione e regolazione dei servizi online

 

La digitalizzazione dei servizi turistici costituisce un’altra sfida. Un numero crescente di persone usa internet per organizzare la propria vacanza, prenotare un trasferimento, un viaggio o un servizio di alloggio online. Inoltre, sono sempre più utilizzati i dispositivi smart per accedere a vari servizi turistici. L’economia condivisa ha portato nuove opportunità con servizi peer-to-peer per l’alloggio e il trasferimento.

 

La necessità di nuovi servizi e un miglioramento della qualità

 

Inoltre, poiché il turismo è un’industria abbastanza competitiva, i fornitori turistici europei devono impegnarsi nell’aggiornamento della qualità dei loro prodotti e servizi, migliorandoli, arricchendoli o inventandoli per mantenere la loro quota sul mercato globale. La promozione dinamica delle destinazioni dell’UE può contribuire ad alleviare la concorrenza. L’estensione della stagione turistica attraverso la fornitura di nuovi pacchetti vacanza attraenti è un altro imperativo, in quanto il turismo dell’UE tende a concentrarsi nei mesi di luglio e agosto.

Sfide a livello locale e regionale di amministrazione

A livello locale/regionale emergono diverse sfide in termini di pianificazione strategica e di gestione degli effetti collaterali del turismo. Gli enti locali e regionali devono svolgere diversi compiti, come assicurare la raccolta dei rifiuti, affrontare gli effetti della crescente dimensione del turismo di massa e proteggere le aree naturali, in un momento di austerità economica e di tagli. Dato che i posti di lavoro turistici sono di solito poco pagati, stagionali e adalta intensità, le autorità dovranno investire in nuove azioni di formazione professionale e di acquisizione di competenze per i dipendenti , al fine di mantenere il proprio capitale umano e meglio soddisfare le esigenze del mercato del turismo. Una sfida è rappresentata dal fatto che diverse economie locali e regionali possono diventare estremamente dipendenti dal turismo (una tendenza nota come “monocultura del turismo”). La diversificazione del prodotto turistico offerto localmente con attività parallele, come l’agricoltura o la creazione di prodotti locali, può contribuire a combattere questa tendenza. La promozione di forme alternative di turismo che contribuiscono a creare una serie di nuove attività e qualifiche professionali può essere una forma di diversificazione dei settori economici locali / regionali.